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Los secretos de los castrati

Wednesday, March 29th, 2006

«Fueron las superestrellas musicales de la época. Tenían fama, dinero y la adoración de miles de seguidores. Caprichosos, soberbios, triunfales, protagonizaron aventuras amorosas, escándalos mayúsculos y veladas del bel canto inigualables. Pocos artistas, sin embargo, estarían hoy dispuestos a sacrificar lo que ellos sacrificaron.

Los castrati, los cantantes castrados en la infancia para evitar que su voz cambiara con la madurez, son el tema de la exposición que hoy se inaugura en la casa museo del compositor Händel en Londres».

• Begoña Arce

«La muestra recorre la historia y secretos de un fenómeno irrepetible que comenzó en el siglo XVI cuando la jerarquía católica prohibió a las mujeres cantar en la Iglesia. Su gran apogeo llegaría en la ópera italiana de los siglos XVII y XVIII. “Fueron las estrellas del pop de la ópera y tuvieron una gran influencia en la música de Händel, una música que no se entiende sin los castrati”, afirma Jane Cockcroft, la directora en funciones del museo situado en el elegante barrio de Mayfair.

Siete castrati trabajaron regularmente con Händel. Uno de ellos, Caffarelli, llegó a acumular tal fortuna que se compró un ducado en Italia. Para otro, llamado Senesino, Händel escribió la obra Giulio Cesare. Su retrato puede verse en la exposición, en la que también se exhiben dibujos y partituras originales».

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