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Luis Sagi-Vela (1914-2013)

Sunday, February 24th, 2013

Luis Sagi-Vela

Luis Sagi-Vela falleció en Madrid en la madrugada del pasado 17 de febrero, tras casi un siglo de vida, a los 99 años. Ese mismo día los cumplía.

  • La roca fría del Calvario
  • Luis Sagi-Vela

  • Pueden escuchar a Sagi-Vela en esta entrevista de hace justo un año.
  • Esta entrevista es del 28 de febrero de 2009: “Luis Sagi-Vela, una vida dedicada a la música”. Muy interesante también. La recomiendo vivamente.
  • Mujer de los negros ojos
  • Hasta siempre, don Luis. Nuestra admiración le acompaña. Buen viaje.

    Luis Sagi-Vela: “Se siente un 60, 70 por ciento; lo demás es técnica”

    Thursday, October 18th, 2012

    Luis Sagi- VelaLuis-Sagi-Vela

    El pasado 13 de febrero, Martín Llade entrevistaba al gran barítono Luis Sagi-Vela en el programa La zarzuela de Radio Clásica, cuatro días antes de su 98 cumpleaños. Sabio, ingenioso, con una memoria prodigiosa, con sentido del humor…  Por Sagi-Vela no parecen pasar los años.

    Luis Sagi-Vela, 98 años, madrileño, hijo del barítono catalán Emilio Sagi-Barba y de la soprano valenciana Luisa Vela, nace el 17 de febrero de 1914, doce días después del estreno en Madrid—Teatro Price— de  Las golondrinas, del donostiarra José María Usandizaga.

    Reproducimos textualmente algunas de las respuestas de Sagi-Vela:

    Las golondrinas se estrenan en Madrid el día 5 de febrero de 1914. La estrenan mi madre y mi padre. Mi madre la canta durante cuatro días, y yo nazco el 17 de febrero de 1914. Así es que yo estuve en el estreno.

    Emilio Sagi- BarbaLuisa Vela

    Usandizaga, desde luego, es el gran compositor. El número uno, el number one, que se dice ahora, de la lírica española. Las golondrinas es su obra maestra, no cabe duda. Y  la estrenaron mis padres, con gran éxito. Y yo la canté después, cuando mi padre me dio permiso para hacerlo. O sea, que tenía que estar maduro ya para interpretar el famoso ‘Se reía’, que lo tengo grabado ahí también.

    —Hay una obra que se llama Por una mujer, del maestro catalán Lambert, que precisamente fue luego mi profesor de armonía. Ese hombre escribe una obra que se llama Por una mujer, y hay dos papeles estelares, por llamarlos de alguna forma: un barítono, que es el padre; y un tenor, que es el hijo. Entonces, hay una grabación, que vamos a escuchar, que tengo yo, que no se hizo comercial; fue una prueba que se hizo en EMI para ver si servía mi voz para grabar. Tenía yo 18 años cuando se graba ese disco. Mi padre interpreta al padre de la obra, y yo el hijo. O sea, que es un caso único, creo, en la historia de la música.

    Se trata del ‘Dúo de los consejos’ de la zarzuela en dos actos ‘Por una mujer’, texto de Antonio Paso y Ricardo G. del Toro; música de Juan Bautista Lambert. Un documento excepcional que pueden escuchar en la entrevista.

    “Son unos consejos un poco raros…, que yo no he usado en la vida…”, precisa con sentido del humor Sagi-Vela. Así comienza el dúo:

    Cobarde no debe ser
    quien se proponga conquistar a una mujer.
    Qué grande es el amor: ¡la audacia es de rigor!

    El abuelo paterno de Sagi-Vela era jefe de estación; su abuelo materno, médico. Se planteó estudiar medicina, pero la sala de disección lo echó para atrás. “Nos acostumbramos todos…”, le advirtió el doctor Tejada, tío suyo.  “Yo no; no pasé por eso, y me dediqué a la ingeniería y después al canto”.

    Iba para ingeniero (aprobó el primer curso) pero, definitivamente, el canto le robó el corazón.

    Con estas palabras lo cuenta don Luis Sagi-Vela:

    Luis Sagi-Vela

    —Yo estaba estudiando inglés por mi cuenta y me gustaba mucho la música americana…; me compraba discos de Paul Robeson, que era un bajo. Yo  le imitaba cantando en casa, porque me gustaba lo que cantaba este hombre. Un día  me oyó mi padre cantar y me dijo: “Oye, ¿sabes que tienes voz?”.

    —Entonces aquello se quedó calando dentro de mí. Y un día le pregunté: “Oye, papá, si yo estudio, ¿puedo cantar como tú en el teatro? Dice: “Hombre, tenía que probarte la voz, y si…”. Me probó la voz y dice: “Si tú estudias y trabajas, sí puedes cantar. [… ] Pero no: mejor que sigas tu carrera de ingeniero…”. Yo era un empollón entonces, ¿no? Lo que se ha demostrado luego con tantas obras que me sé de memoria, que es inconcebible que pueda recordar mucho de ellas, ¿no?

    —Entonces, les dije: “Bueno, pues dejo la carrera y me dedico a cantar”. Entonces, grave disgusto entre mi padre y mi madre. “No, el teatro es muy amargo, es muy esclavo, y tal. Piénsalo: te damos tres meses de las vacaciones”. A los veinte días, dije: “No, lo he pensado: dejo todo y me dedico a cantar”. Y empezó él a darme las clases, y de ahí en adelante…

    [Paul Robeson: ‘Summertime’]

    Luis Sagi-Vela debuta en Madrid, Teatro Ideal, el 24 de noviembre de 1932, en La rosa del azafrán, de Jacinto Guerrero. Su padre dirigió la orquesta.

    —Canté mucho repertorio. Casi todas las obras famosas las he cantado a lo largo de mi carrera.

    Fue el empresario más joven por entonces de una compañía lírica. Actúa en Argentina, Uruguay, Perú, Bolivia, Colombia, Paraguay, Venezuela, Cuba, Puerto Rico, los Estados Unidos…

    —Bueno, generalmente en casi todos esos países no he cantado yo zarzuela, eran conciertos donde  la mayor parte de la música que cantaba era zarzuela, pero también muchas otras obras que no eran de zarzuela. Pero la zarzuela, como tal zarzuela, ha sido Buenos Aires, Montevideo y La Habana, como base.

    [‘Junto al puente de la peña’, La canción del olvido, Serrano]

    Estrenó un total de 25 obras. Entre ellas, El ama, de Jacinto Guerrero,  el 24 de marzo de 1933 en el Teatro Ideal de Madrid  (“le dimos más de 400 representaciones entre Madrid y Barcelona”); Me llaman la presumida, de Francisco Alonso, el 4 de diciembre de 1935, en el Teatro Ideal de Madrid (“unas 80 representaciones”); La del manojo de rosas, de Pablo Sorozábal, el 17 de noviembre de 1934, en el Teatro Fuencarral de Madrid (“100 representaciones”):

    Luis Sagi-Vela y María Vallojera en 'La del manojo de rosas', de Sorozábal.

    1934. Luis Sagi-Vela y María Vallojera en el estreno de 'La del manojo de rosas', de Sorozábal.

    —Yo tenía cierta prevención para estrenar un sainete, porque es un sainete moderno, ¿no? [La del manojo de rosas]. Mi padre leyó la partitura y dijo: “No,  no, es una obra que puede ser muy buena”. Fui a casa del maestro Sorozábal, me la mostró, la comentamos; y de ahí, nada, me ensayó él  y fue un estreno clamoroso; de un éxito fantástico, que sigue todavía viva, y seguirá viva, como una de las obras maestras.

    —Bueno, la voz de entonces [de sus tiempos] era del barítono lírico, como era Marcos Redondo, como era mi padre,  y como era yo mismo. Es un barítono lírico de una gran extensión del diapasón, hasta el LA bemol y el LA natural que tenía yo. No sé, salía así. Y ahora, por ejemplo, voces de bajo, muy pocas; no se encuentran voces de bajo en todo el mundo. Me refiero incluso a la ópera. Esas son épocas, épocas. Y la época ahora es de sequía.

    Luis Sagi-Vela

    —[… ] cuando uno canta o uno actúa en el teatro, dice “¡Hay que ver, cómo siente esa obra!…”.  Bueno, es que eso es falso. Se siente un 60, 70 por ciento; lo demás es técnica. Porque usted si está con una emoción grande, no puede hablar en su vida ordinaria, que decía Benavente… De ahí que hay que dominarse y darle la emoción precisa, fingida, aparte de sentir una parte verdadera. Pero no se puede entregar uno a la expresión exacta de lo que está cantando o está hablando; no se puede hablar llorando, usted mismo…, si empezamos a llorar,  ¿no?, no podríamos hablar.

    En 1949 canta Lucia di Lammermoor (en el rol de Edgardo) y La traviata (como Alfredo) en el Colón de Buenos Aires:

    —Hice dos y dos. Además, con una tragedia de fondo tremenda, porque el día antes de cantar Traviata recibí la noticia de que mi padre había muerto en España. Y tuve que cantar. Eso no es un acto heróico por mi parte; eso sucede muchas veces entre los artistas de todo género: cantantes, pianistas y tal, que tienen que afrontar un compromiso con una pena particular; porque una cosa es el hombre particular y otra el artista, aunque se mezclan y es una misma cosa.

    Emilio Sagi-Barba falleció en su finca de Polop de la Marina (Alicante), el domingo 7 de agosto de 1949.

    Cuenta más cosas don Luis Sagi-Vela en su entrevista. Pero infinitamente mejor que lo escuchen de su propia voz. No desvelamos la sorpresa tan emotiva con que pone punto y final. Mejor dicho, punto y seguido, porque esperamos escucharle en otra ocasión.

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    Me llaman la presumida (cartel).

    Grabaciones de Sagi-Vela que pueden escuchar en la entrevista

  • ‘Dúo de los consejos’ de El ama (Jacinto Guerrero), junto a su padre, Emilio Sagi-Barba.
  • ‘No sé lo que me sujeta… Madriñela, graciosa’, romanza de Paco de Me llaman la presumida (Francisco Alonso).
  • No sé lo que me sujeta,
    que quiero marcharme lejos,
    y no me separo apenas
    de lo que quiero olvidar.

  • ‘Granada mía’, romanza de Manrique de Monte Carmelo (Moreno Torroba).
  • ‘Se reía’, romanza de Puck, Las golondrinas (Usandizaga).
  • ‘Canto a la espada‘, romanza de Juan Luis, de  El huésped del sevillano (Jacinto Guerrero).
  • ‘Sasibil, mi caserío’, romanza de Santi (zortzico), de El caserío (Guridi). Su última grabación.
  • nota

  • Enlace directo a la entrevista
  • Luis Sagi-Vela en su casa de Madrid. 18 de abril de 2012. Foto: José Luis Nocito.

    Luis Sagi-Vela, el 18 de abril de 2012, en su casa de Madrid.

    —No hay nada más lamentable que un cantante que estira su carrera y termina haciendo el ridículo.

    Una entrevisa más de don Luis Sagi-Vela, en vídeo, a la que pertenece la anterior declaración.  Es breve —o no es mucho lo que se deja ver—  y fue publicada en El Correo.com el 29 de abril de 2012. Pasen y vean.

    Luis Sagi-Vela, “la más grande y feliz memoria de la música española”

    Friday, June 11th, 2010
    Luis Sagi-Vela

    Luis Sagi-Vela  (‘Mundo gráfico’, 14 de junio de 1933).

    La frase no es mía, pero la comparto. La pronunció el director de orquesta  Miguel Roa refiriéndose al barítono Luis Sagi-Vela, “la más grande y feliz memoria de la música española”.

    Una muy fructífera carrera de casi treinta años: de 1932 a 1960. Un dignísimo sucesor de su padre, el célebre barítono Sagi-Barba. Un referente, sin duda, en el ámbito de la opereta y la zarzuela,  y que —o a mí me lo parece— no ha recibido el reconocimiento que se merece.  Bien sabemos que no se estila…  Aun así, lo reivindicamos. A quien corresponda.  Qué menos que un homenaje, ¡en vida!; y en su nombre, homenaje a sus padres también, el barítono catalán Emilio Sagi- Barba y la soprano valenciana Luisa Vela.

    Sí hubo un concierto homenaje en honor de Sagi-Vela, en enero de 2006, en Torrelodones, localidad madrileña donde reside, o residía, Sagi-Vela. ¿Y qué más? Nada más. Sagi-Vela cumplió 96 años, que se dice pronto, el pasado 17 de febrero. ¿Y a qué esperan?

  • Luis Sagi-Vela: Sasibil, mi caserío, zortzico de Santi, El caserío, Guridi.
  • Luis Sagi-Vela

  • ‘Canto a la espada‘, El huésped del sevillano
  • Luis Sagi-Vela nació en Madrid, el 17 de febrero de 1917. Estudió con los maestros Enrique Brú (solfeo y piano), Francesco Marcoli (piano) y Juan Bautista Lambert (composición y armonía). Sus maestros de canto: su padre, Sagi-Barba; Marcella Ghibaudo, Antonio Paoli y Carlota Dahmen.

    Debutó en el Teatro Ideal de Madrid, en la compañía de Jacinto Guerrero, como Juan Pedro en La rosa del azafrán.  A la batuta, Sagi-Barba, que en marzo de 1930 estrenaba esta misma obra en el madrileño Teatro Calderón. Sagi-Vela tiene tan sólo 18 años. Era el 24 de noviembre de 1932.

    Luis Sagi VelaSu triunfo fue inmediato. Además de en España, canta en prácticamente todos los países de América del Sur (salvo Brasil), donde fue aplaudido en numerosísimas ocasiones; en Estados Unidos, Italia y Portugal. En 1934, con veinte años,  crea la ‘Compañía Lírica Luis Sagi-Vela’, con la que contribuyó a la gran popularidad de que gozó la zarzuela en Argentina, México, Chile, Perú, Bolivia…  durante los años treinta y cuarenta. La compañía, heredada de su padre, cosechó éxitos durante casi veinte años; no consecutivos, debido al estallido de la guerra civil española.

    DorinI de Diso y Luis Sagi Vela, en 'La barbiana', zarzuela en dos actos de Leopoldo Magenti y Rafael Fernández Shaw, etrenada en el Teatro Ideal de Madrid el 24 de febrero de 1933.

    Dorini de Diso y Luis- Sagi Vela, en ‘La barbiana’, zarzuela en dos actos de Leopoldo Magenti y Rafael Fernández Shaw, estrenada “con gran éxito” en el Teatro Ideal de Madrid el 24 de febrero de 1933 (‘Mundo gráfico’, 8 de marzo de 1933).

    Estrenó en España un total de 25 obras. Entre ellas, La del manojo de rosas, de Pablo Sorozábal (noviembre de 1934, Teatro Fuencarral de Madrid), Me llaman la presumida, de Francisco Alonso (diciembre de 1935, Teatro Ideal de Madrid), Monte Carmelo, de Moreno Torroba (octubre de 1939, Teatro Calderón de Madrid), La Caramba, también de Torroba (abril de 1942, Teatro de la Zarzuela) y en 1944, Golondrina de Madrid, de José Serrano.

    En la temporada de 1949-1950 se presenta en el Colón de Buenos Aires, como Alfredo en La traviata; y Edgardo, en Lucia di Lammermoor. Interviene también por estas fechas en el estreno argentino del oratorio de Mendelssohn Elías en el Teatro Municipal de Buenos Aires.

    Maruja Vallojera y Luis Sagi-Vel, en una escena de 'Me llaman la presumida'

    Maruja Vallojera y Luis Sagi-Vela, en una escena de ‘Me llaman la presumida’, sainete lírico en tres actos de Francisco Alonso (música) y  Francisco Ramos de Castro y Anselmo C. Carreño (libreto), “que tan brillante y rotundo éxito ha tenido” (‘Mundo gráfico’, 1 de enero de 1936).

    En su repertorio, 68 títulos, entre los que se incluyen operetas y zarzuelas.

    “Sus caballitos de batalla eran los que exigían un canto elegante y una presencia escénica impecable”.

    “La voz de Luis Sagi-Vela se encuentra a caballo entre la cuerda de barítono y tenor, si bien el artista debió de optar finalmente por la más grave —con esporádicas incursiones en la de tenor— por la mayor comodidad y seguridad de las tesituras baritonales para un cantante de sus características”.

    “El timbre es de gran belleza, claro y aterciopelado. Los centros adolecen del peso requerido para la cuerda baritonal, aunque —dadas las condiciones exigidas para un barítono de zarzuela (tesituras muy altas y agudos brillantes)— nos encontramos con un cantante muy adecuado para la interpretación del género español”.

    “El intérprete es elegante y busca en todo momento el hilo conductor de la línea de canto, logrando convencer por la musicalidad de sus interpretaciones”.

    [Sagarmínaga]

    Maruja Vallojera y Luis Sagi-Vela

    Caricatura de Maruja Vallojera y Luis Sagi-Vela en ‘La del manojo de rosas’ (Sorozábal), por Del Arco (‘Heraldo de Madrid’, 14 de noviembre de 1934).

    Actualización: 22 de junio de 2010

  • Sagi-Vela: ‘Ya mis horas felices…’, romanza de Germán del Primer Acto de La del soto del parral, Soutullo y Vert
  • (Gracias, Roberto)