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Luis Sagi-Vela: “Se siente un 60, 70 por ciento; lo demás es técnica”

Thursday, October 18th, 2012

Luis Sagi- VelaLuis-Sagi-Vela

El pasado 13 de febrero, Martín Llade entrevistaba al gran barítono Luis Sagi-Vela en el programa La zarzuela de Radio Clásica, cuatro días antes de su 98 cumpleaños. Sabio, ingenioso, con una memoria prodigiosa, con sentido del humor…  Por Sagi-Vela no parecen pasar los años.

Luis Sagi-Vela, 98 años, madrileño, hijo del barítono catalán Emilio Sagi-Barba y de la soprano valenciana Luisa Vela, nace el 17 de febrero de 1914, doce días después del estreno en Madrid—Teatro Price— de  Las golondrinas, del donostiarra José María Usandizaga.

Reproducimos textualmente algunas de las respuestas de Sagi-Vela:

Las golondrinas se estrenan en Madrid el día 5 de febrero de 1914. La estrenan mi madre y mi padre. Mi madre la canta durante cuatro días, y yo nazco el 17 de febrero de 1914. Así es que yo estuve en el estreno.

Emilio Sagi- BarbaLuisa Vela

Usandizaga, desde luego, es el gran compositor. El número uno, el number one, que se dice ahora, de la lírica española. Las golondrinas es su obra maestra, no cabe duda. Y  la estrenaron mis padres, con gran éxito. Y yo la canté después, cuando mi padre me dio permiso para hacerlo. O sea, que tenía que estar maduro ya para interpretar el famoso ‘Se reía’, que lo tengo grabado ahí también.

—Hay una obra que se llama Por una mujer, del maestro catalán Lambert, que precisamente fue luego mi profesor de armonía. Ese hombre escribe una obra que se llama Por una mujer, y hay dos papeles estelares, por llamarlos de alguna forma: un barítono, que es el padre; y un tenor, que es el hijo. Entonces, hay una grabación, que vamos a escuchar, que tengo yo, que no se hizo comercial; fue una prueba que se hizo en EMI para ver si servía mi voz para grabar. Tenía yo 18 años cuando se graba ese disco. Mi padre interpreta al padre de la obra, y yo el hijo. O sea, que es un caso único, creo, en la historia de la música.

Se trata del ‘Dúo de los consejos’ de la zarzuela en dos actos ‘Por una mujer’, texto de Antonio Paso y Ricardo G. del Toro; música de Juan Bautista Lambert. Un documento excepcional que pueden escuchar en la entrevista.

“Son unos consejos un poco raros…, que yo no he usado en la vida…”, precisa con sentido del humor Sagi-Vela. Así comienza el dúo:

Cobarde no debe ser
quien se proponga conquistar a una mujer.
Qué grande es el amor: ¡la audacia es de rigor!

El abuelo paterno de Sagi-Vela era jefe de estación; su abuelo materno, médico. Se planteó estudiar medicina, pero la sala de disección lo echó para atrás. “Nos acostumbramos todos…”, le advirtió el doctor Tejada, tío suyo.  “Yo no; no pasé por eso, y me dediqué a la ingeniería y después al canto”.

Iba para ingeniero (aprobó el primer curso) pero, definitivamente, el canto le robó el corazón.

Con estas palabras lo cuenta don Luis Sagi-Vela:

Luis Sagi-Vela

—Yo estaba estudiando inglés por mi cuenta y me gustaba mucho la música americana…; me compraba discos de Paul Robeson, que era un bajo. Yo  le imitaba cantando en casa, porque me gustaba lo que cantaba este hombre. Un día  me oyó mi padre cantar y me dijo: “Oye, ¿sabes que tienes voz?”.

—Entonces aquello se quedó calando dentro de mí. Y un día le pregunté: “Oye, papá, si yo estudio, ¿puedo cantar como tú en el teatro? Dice: “Hombre, tenía que probarte la voz, y si…”. Me probó la voz y dice: “Si tú estudias y trabajas, sí puedes cantar. [… ] Pero no: mejor que sigas tu carrera de ingeniero…”. Yo era un empollón entonces, ¿no? Lo que se ha demostrado luego con tantas obras que me sé de memoria, que es inconcebible que pueda recordar mucho de ellas, ¿no?

—Entonces, les dije: “Bueno, pues dejo la carrera y me dedico a cantar”. Entonces, grave disgusto entre mi padre y mi madre. “No, el teatro es muy amargo, es muy esclavo, y tal. Piénsalo: te damos tres meses de las vacaciones”. A los veinte días, dije: “No, lo he pensado: dejo todo y me dedico a cantar”. Y empezó él a darme las clases, y de ahí en adelante…

[Paul Robeson: ‘Summertime’]

Luis Sagi-Vela debuta en Madrid, Teatro Ideal, el 24 de noviembre de 1932, en La rosa del azafrán, de Jacinto Guerrero. Su padre dirigió la orquesta.

—Canté mucho repertorio. Casi todas las obras famosas las he cantado a lo largo de mi carrera.

Fue el empresario más joven por entonces de una compañía lírica. Actúa en Argentina, Uruguay, Perú, Bolivia, Colombia, Paraguay, Venezuela, Cuba, Puerto Rico, los Estados Unidos…

—Bueno, generalmente en casi todos esos países no he cantado yo zarzuela, eran conciertos donde  la mayor parte de la música que cantaba era zarzuela, pero también muchas otras obras que no eran de zarzuela. Pero la zarzuela, como tal zarzuela, ha sido Buenos Aires, Montevideo y La Habana, como base.

[‘Junto al puente de la peña’, La canción del olvido, Serrano]

Estrenó un total de 25 obras. Entre ellas, El ama, de Jacinto Guerrero,  el 24 de marzo de 1933 en el Teatro Ideal de Madrid  (“le dimos más de 400 representaciones entre Madrid y Barcelona”); Me llaman la presumida, de Francisco Alonso, el 4 de diciembre de 1935, en el Teatro Ideal de Madrid (“unas 80 representaciones”); La del manojo de rosas, de Pablo Sorozábal, el 17 de noviembre de 1934, en el Teatro Fuencarral de Madrid (“100 representaciones”):

Luis Sagi-Vela y María Vallojera en 'La del manojo de rosas', de Sorozábal.

1934. Luis Sagi-Vela y María Vallojera en el estreno de 'La del manojo de rosas', de Sorozábal.

—Yo tenía cierta prevención para estrenar un sainete, porque es un sainete moderno, ¿no? [La del manojo de rosas]. Mi padre leyó la partitura y dijo: “No,  no, es una obra que puede ser muy buena”. Fui a casa del maestro Sorozábal, me la mostró, la comentamos; y de ahí, nada, me ensayó él  y fue un estreno clamoroso; de un éxito fantástico, que sigue todavía viva, y seguirá viva, como una de las obras maestras.

—Bueno, la voz de entonces [de sus tiempos] era del barítono lírico, como era Marcos Redondo, como era mi padre,  y como era yo mismo. Es un barítono lírico de una gran extensión del diapasón, hasta el LA bemol y el LA natural que tenía yo. No sé, salía así. Y ahora, por ejemplo, voces de bajo, muy pocas; no se encuentran voces de bajo en todo el mundo. Me refiero incluso a la ópera. Esas son épocas, épocas. Y la época ahora es de sequía.

Luis Sagi-Vela

—[… ] cuando uno canta o uno actúa en el teatro, dice “¡Hay que ver, cómo siente esa obra!…”.  Bueno, es que eso es falso. Se siente un 60, 70 por ciento; lo demás es técnica. Porque usted si está con una emoción grande, no puede hablar en su vida ordinaria, que decía Benavente… De ahí que hay que dominarse y darle la emoción precisa, fingida, aparte de sentir una parte verdadera. Pero no se puede entregar uno a la expresión exacta de lo que está cantando o está hablando; no se puede hablar llorando, usted mismo…, si empezamos a llorar,  ¿no?, no podríamos hablar.

En 1949 canta Lucia di Lammermoor (en el rol de Edgardo) y La traviata (como Alfredo) en el Colón de Buenos Aires:

—Hice dos y dos. Además, con una tragedia de fondo tremenda, porque el día antes de cantar Traviata recibí la noticia de que mi padre había muerto en España. Y tuve que cantar. Eso no es un acto heróico por mi parte; eso sucede muchas veces entre los artistas de todo género: cantantes, pianistas y tal, que tienen que afrontar un compromiso con una pena particular; porque una cosa es el hombre particular y otra el artista, aunque se mezclan y es una misma cosa.

Emilio Sagi-Barba falleció en su finca de Polop de la Marina (Alicante), el domingo 7 de agosto de 1949.

Cuenta más cosas don Luis Sagi-Vela en su entrevista. Pero infinitamente mejor que lo escuchen de su propia voz. No desvelamos la sorpresa tan emotiva con que pone punto y final. Mejor dicho, punto y seguido, porque esperamos escucharle en otra ocasión.

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Me llaman la presumida (cartel).

Grabaciones de Sagi-Vela que pueden escuchar en la entrevista

  • ‘Dúo de los consejos’ de El ama (Jacinto Guerrero), junto a su padre, Emilio Sagi-Barba.
  • ‘No sé lo que me sujeta… Madriñela, graciosa’, romanza de Paco de Me llaman la presumida (Francisco Alonso).
  • No sé lo que me sujeta,
    que quiero marcharme lejos,
    y no me separo apenas
    de lo que quiero olvidar.

  • ‘Granada mía’, romanza de Manrique de Monte Carmelo (Moreno Torroba).
  • ‘Se reía’, romanza de Puck, Las golondrinas (Usandizaga).
  • ‘Canto a la espada‘, romanza de Juan Luis, de  El huésped del sevillano (Jacinto Guerrero).
  • ‘Sasibil, mi caserío’, romanza de Santi (zortzico), de El caserío (Guridi). Su última grabación.
  • nota

  • Enlace directo a la entrevista
  • Luis Sagi-Vela en su casa de Madrid. 18 de abril de 2012. Foto: José Luis Nocito.

    Luis Sagi-Vela, el 18 de abril de 2012, en su casa de Madrid.

    —No hay nada más lamentable que un cantante que estira su carrera y termina haciendo el ridículo.

    Una entrevisa más de don Luis Sagi-Vela, en vídeo, a la que pertenece la anterior declaración.  Es breve —o no es mucho lo que se deja ver—  y fue publicada en El Correo.com el 29 de abril de 2012. Pasen y vean.

    El Boccanegra de Oviedo y la sombra de Álvarez

    Tuesday, January 26th, 2010

    Perdonad, por favor,
    atended.  ¿Qué decís?
    Que os adoro. ¡Callad!
    No decídmelo así.
    Y escuchando su voz,
    yo pensé: ¡Qué infeliz!

    ♣ ♣ ♣

    “¿Hubiese sido Carlos Álvarez, el barítono que canceló en Oviedo por motivos de salud y que a la misma hora en la que se representaba Simon Boccanegra interpretaba en Roma el papel de Ford, de la ópera Falstaff, el estímulo para esta ópera? Cancelar por motivos de salud aquí, para cantar allá no deja de ser un gesto feo, aunque se pueda justificar por razones artísticas, como que un Ford es más cómodo que un Simon”.

    (more…)

    El año sabático de Carlos Álvarez

    Monday, March 9th, 2009

    A finales del pasado mes de  enero, el barítono malagueño Carlos Álvarez anuló oficialmente  todas sus actuaciones hasta final de temporada.  Ya había cancelado para entonces su  esperada cita en el Real, en Un ballo in maschera, su  recital del Teatro de la Zarzuela, su Simon Boccanegra en el Liceo de Barcelona…  Una lesión epitelial en la cuerda vocal derecha le obliga definitivamente a tomarse un año sabático.  Lo de sabático es un decir (no le queda otra). Lo de un año, también (hasta que se recupere del todo). Que el parón le sea leve y que, mientras tanto, disfrute. Como él mismo dice, “no hay mal que por bien no venga”.

  • Entrevista al barítono malagueño en Sur.es. Por Regina Sotorrío
  • Carlos Álvarez«Debería estar ensayando Macbeth en la Ópera de París, pero en su lugar se pierde entre el público para escuchar una charla entre el palestino Sami Naïr y el israelí Shlomo Ben Ami en la Universidad de Sevilla. Debería estar cantando arias en un recinto histórico, pero en su lugar interpreta tangos y boleros en la ducha. “Estoy en situación de paro biológico forzoso”, asegura Carlos Álvarez. Una leucoplasia en una cuerda vocal (una afección “con la que la gente vive normalmente”, pero que dada su profesión le impide trabajar) ha roto totalmente la rutina del barítono malagueño. Por primera vez en sus veinte años de carrera, el internacional artista ha tenido que aparcar la maleta y cancelar la temporada lírica, pero “no hay mal que por bien no venga”. “Esto me está dando la oportunidad de hacer cosas que normalmente no habría hecho”, afirma el malagueño, que confía en poder volver pronto a los escenarios».

    —¿Cómo está?
    —Estoy bien, muy tranquilo, pero con la duda de qué es lo que va a pasar orgánicamente. El día 19 tengo revisión en Málaga y, a partir de ahí, veremos cómo está la situación.

    —¿Cuál es el diagnóstico?
    —Hay una leucoplasia, que etimológicamente es una mancha blanca, en la cuerda derecha que me impide trabajar. Apareció a mediados de septiembre y habíamos pensado que iba a reducirse o desaparecer en un tiempo, pero sin poner mucha carga en el tratamiento médico y pensando que con el entrenamiento vocal, el descanso y una medicación suave que me permitiera estar listo para empezar a trabajar rápidamente, se iba a solucionar… pero hemos visto que no.

    —Entonces se hablaba de laringitis…
    —Claro, porque en septiembre fue una laringitis, pero ya estaba eso ahí. No le dimos importancia porque eso es algo con lo que la gente vive normalmente, lo que ocurre es que a mí me impide hacer mi trabajo y esa es la gravedad. Es como si un pianista tiene una lesión epitelial en el dedo; pues yo tengo una lesión epitelial en mi cuerda.

    —¿Qué tratamiento sigue?
    —Un tratamiento con corticoides y otras medicinas que son coadyuvantes. A mediados de este mes sabré más cosas, pero tenía la necesidad de dejar tranquilos a los teatros. En un principio intenté mantener la posibilidad abierta, pero conforme vamos viendo que si eso, aunque se reduzca, necesita un tiempo de entrenamiento para volver a empezar, tenía que ser consciente de que los teatros no pueden estar esperándome y que ellos, si surge un imprevisto como este, necesitan dar una solución lo antes posible. Ha sido por eso por lo que a finales de enero ya decidí cancelar el resto de la temporada, por una cuestión de respeto.

    —¿Tiene fecha de regreso?
    —No. En la intención estaría hacerlo lo antes posible, pero volveré a cantar cuando esté bien. Aunque se quite el problema, hay que ver cómo me quedo. En principio, si desaparece, bien; pero si necesitamos utilizar cirugía para quitarlo, porque esa posibilidad también existe… Es una situación de calma, espera y de ver cómo evoluciona.

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