Archive for the ‘La juive’ Category

Discografía de Cesare Siepi

Wednesday, January 5th, 2011

Cesare Siepi._.

  • Juan Dazópulos Elgueta (septiembre 2010)
  • Mi modesta contribución a la memoria del notable bajo recientemente fallecido Cesare Siepi ha querido ser, en esta oportunidad, una recopilación de su legado musical, tanto en discos como en vídeos. He tratado de poner los nombres completos de los autores, especialmente en el caso de las canciones; y en el de las arias de ópera, señalar las palabras del recitativo que precede al aria (cuando procede).

    La discografía no está exenta de curiosidades. La selección de la ópera de Rachmaninov The Miserly Knight (El caballero codicioso) grabada en inglés para la Columbia americana en 1952 es una de ellas. La crítica de la revista Time del 30 de junio de 1952 dijo:

    “Basso Siepi sings it resonantly in poorly articulated English” (El bajo Siepi canta resonantemente en un inglés malamente articulado).

    Siepi (queriendo tal vez emular o imitar a su predecesor Ezio Pinza) aceptó participar en dos musicales en Broadway. ‘Bravo, Giovanni’, con música de Milton Schafer y letra de Ronny Graham, se estrenó el 17 de mayo de 1962 y alcanzó solamente 72 representaciones.

    Siepi, en el rol de Giovanni Ventura, no obstante su voz, no logró imponerse y “the women steel the show” (las damas se robaron el espectáculo). Siepi tuvo su parte con la canción ‘If I were the man’ (‘Si yo fuera el hombre’). Afortunadamente, el sello Columbia grabó la música con los mismos artistas, en un LP que actualmente puede obtenerse en formato CD.

    Cesare Siepi

    Regresó a Broadway en el rol de Vittorio Bruno en el musical ‘Carmelina’, con música de Burton Lane y letra de Alan Jay Lerner (‘Camelot’ y ‘My Fair Lady’), inspirado en el film ‘Buona sera, Mrs. Campbell’ (1968). A su lado Georgia Brown como la signora Carmelina Campbell, que en el cine había realizado Gina Lollobrigida (junto a Peter Lawford, Phil Silvers y Telly Savalas).

    La obra se estrenó el 8 de abril de 1979 y cerró el 21 de abril de 1979 con sólo 17 representaciones. Un fracaso total. En todo caso la crítica no fue cruel con Siepi y manifestó que “hizo aparecer la música mejor de lo que realmente era”. Las comparaciones con Pinza fueron inevitables y un crítico se preguntaba qué habría pasado si la obra hubiese sido compuesta por Richard Rodgers (el autor de ‘South Pacific’).

    En 1980 el sello Original Cast decidió llevar al disco este musical con el mismo reparto original de la obra. Siepi declinó participar en dicho proyecto y su rol fue cantado por Paul Sorvino. Así se perdió la oportunidad de preservar la voz de Siepi en su segunda y última aventura en Broadway.

    [Visione Veneziana (Brogi). Dirige: Cesare Gallino, 1948]

    [L’ultima canzone (Tosti), 1948]

    De sus grabaciones comerciales, tanto en arias o registros integrales, me quedo sin vacilar con sus primeros discos grabados en Italia para la Cetra (1947-1948), realmente maravillosos, sean arias de ópera o canciones. Afortunadamente, pueden obtenerse actualmente en CD.

    [Si la rigueur et la vengeance, La juive (Acto I), Halévy. Dirige Alberto Erede, 1954]

    Por cierto, a gran nivel se encuentra su primer recital para la Decca de 1954, con arias italianas y francesas. Muy recomendable y también fácil de obtener en CD. De los registros integrales, mis favoritos son La forza del destino y Mefistofele. No siendo yo particularmente ‘mozartiano’ de corazón, dejo a los expertos esta elección.

    De las grabaciones del vivo también hago mi propia selección, indicada más abajo.

    Siepi fue un frecuente invitado a los shows de la televisión estadounidense en los años 50. Hago un detalle de todos aquellos que he podido identificar.

    [La calunnia (The Voice of Firestone)]

    ‘La voz de Firestone’ estuvo en la TV entre 1950 y 1963. El ‘Show de Ed Sullivan’, desde 1948 hasta 1971. Originalmente se llamó ‘Toast of the Town’, pero cambió su nombre en 1955. Otro popular programa fue ‘The Bell Telephone Hour’, producido por la N.B.C. entre 1940 y 1958 (radio) y 1959 hasta 1968 (televisión).

    Siepi se presentó en ‘The Voice of Firestone’ entre 1951 y 1962. Con Ed Sullivan, al parecer solamente en 1953 y 1954. La firma VAI (Video Artists International) reeditó comercialmente, en 1990, en vídeos VHS, varios de los programas originales de ‘The Voice of Firestone’ con grandes cantantes líricos como Jussi Björling, Nicolai Gedda, Franco Corelli, Ferruccio Tagliavini, Richard Tucker, Jan Peerce, Lauritz Melchior, Robert Merrill, Jerome Hines, Roberta Peters, Eleanor Steber, Bidú Sayao, Jeanette MacDonald, Risë Stevens y muchos más.

    Algunos de estos vídeos han sido posteriormente (2000/2005) ofrecidos en formato DVD, tanto por VAI como por KULTUR. Lamentablemente, Siepi se opuso a que los suyos fuesen comercializados, pues encontraba su actuación muy limitada y los escenarios anticuados y ridículos. ¡Qué lástima! Así nos privó de disfrutar, con buena imagen y sonido, de su arte incomparable.

    En YouTube se pueden ver algunos de ellos (sin duda, pirateados o de coleccionistas particulares) y, aunque no son técnicamente perfectos, sí nos permiten apreciar al gran bajo en su mejor momento vocal.

    [Deh, vieni alla finestra. 1954]

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    Bogdan Paprocki (1919-2010)

    Monday, September 20th, 2010

    Bogdan Paprocki

    Septiembre 2010

  • Por Juan Dzazópulos Elgueta
  • El tenor polaco Bogdan Paprocki nació en Torun (Polonia) el 23 de septiembre de 1919. Estudió en el Conservatorio de Lublin (1943-1944) y en Varsovia con otro legendario tenor polaco del pasado, Ignazy Dygas (1881-1947).

    Debutó en la Ópera Silesiana de Bytom en noviembre de 1946 como Alfredo en La traviata, junto a la soprano, también polaca, Barbara Kostrzewska como Violetta.

    En 1957 fue contratado como miembro estable del Gran Teatro de la Ópera Nacional de Varsovia. Su carrera se extendió por treinta años, cantando más de 2500 funciones tanto en ópera como en conciertos.

    Fue un notable intérprete de las óperas del compositor polaco Stanislaw Moniuszko (1819-1872), llegando a cantar 250 veces el rol de Stephen en Straszny Dwór (La casa encantada); y 248,  el papel de Jontek en Halka. Su repertorio abarcó, por cierto, casi todo el repertorio tradicional italiano, francés y ruso.

  • Paprocki: ‘Rachel, quand du Seigneur…’, La juive, Halévy.
  • Realizó extensas giras que lo llevaron a diversas ciudades de Rusia (Unión Soviética en aquellos años), Kiev, Leningrado, Tiflis y, por supuesto, en el Teatro Bolshoi en Moscú. En Alemania se presentó en Berlín, Frankfurt, Dresden, Leipzig, Essen y el Festival de Wiesbaden. En Europa Oriental cantó prácticamente en todas las grandes capitales: Praga, Budapest, Belgrado, Sofía, Belgrado y Zagreb.

    Aunque desconocido en el Occidente, cantó en Londres, Chicago y Ciudad de México. También lo hizo en Canadá e Israel, y en Corea y China. Mientras realizaba una gira en los Estados Unidos, en 1959, se le ofreció un contrato para debutar en la New York City Center Opera, contrato que rechazó, pues no quería dejar su amada Polonia.

    En 1984, junto al ensemble de la Ópera de Varsovia, participó en una gira por diversas ciudades de Alemania occidental, cantando entre otros roles el de Shuisky en Boris Godunov.

    El 23 de septiembre de 2009 con motivo de cumplir 90 años de edad, se le rindió un homenaje en el mismo escenario donde había debutado en 1946, en la ciudad de Bytom. Sorprendió por el magnífico estado vocal en que se encontraba, no obstante su avanzada edad.

    Grabó numerosos discos (LP) para el sello polaco Muza, lamentablemente de escasa circulación en el mundo occidental.

    Bogdan Paprocki falleció en Varsovia, el 3 de septiembre de 2010, tres semanas antes de cumplir los 91 años.

    ¿Se retira Josep Carreras?

    Tuesday, May 12th, 2009

    Josep Carreras

    Todo empezó en el diario británico The Times, con algunas de las declaraciones del tenor en una entrevista: “Si puedo hacer recitales adaptando el repertorio a mis necesidades, no hay problema. Pero con las óperas, a no ser que surjan las circunstancias correctas, doy mi carrera por terminada”.

    “Curtain falls on the Third Tenor José Carreras”, titularon.  Otros medios lo siguieron y en unas horas (vaya a qué ritmo cayó el telón), no es que Carreras se retirara de la ópera, es que se retiraba para siempre de los escenarios.

    Pero hace más de una década que el tenor catalán desarrolla su faceta artística en conciertos y recitales. La última ópera que interpretó fue en 2001, Sansón y Dalila,  Gran Teatro del Liceo de Barcelona.

    La Fundación Josep Carreras se ha visto obligada a desmentir categóricamente la retirada del tenor. Óperas, no (a no ser que…); recitales, sí; retirada de los escenarios, tajantemente no:

    “Josep Carreras, como viene haciendo de forma ininterrumpida, sigue desarrollando su carrera profesional en el ámbito de los conciertos, recitales y grabaciones discográficas con toda normalidad. Esto no significa que haya descartado cantar ópera si se dan las condiciones artísticas y profesionales óptimas para ello”.

    Al parecer, fue el propio Carreras, quien ante el vendaval de su inminente retirada de los escenarios (y él en Corea, y sin enterarse), envió el comunicado. Con 63 años, y más de siete sin cantar en una ópera, en cuanto te descuidas, te jubilan.

    En su web oficial, sin embargo, nadie comunica nada.

  • Rachel, quand du Seigneur.
  • ‘Rachel, quand du Seigneur…’, por Alagna

    Monday, October 9th, 2006

  • Roberto Alagna: aria de Éléazar del Cuarto Acto de La juive, Halévy.
  • Royal Opera House, 1996.