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Discografía de Cesare Siepi

Miércoles, enero 5th, 2011

Cesare Siepi._.

  • Juan Dazópulos Elgueta (septiembre 2010)
  • Mi modesta contribución a la memoria del notable bajo recientemente fallecido Cesare Siepi ha querido ser, en esta oportunidad, una recopilación de su legado musical, tanto en discos como en vídeos. He tratado de poner los nombres completos de los autores, especialmente en el caso de las canciones; y en el de las arias de ópera, señalar las palabras del recitativo que precede al aria (cuando procede).

    La discografía no está exenta de curiosidades. La selección de la ópera de Rachmaninov The Miserly Knight (El caballero codicioso) grabada en inglés para la Columbia americana en 1952 es una de ellas. La crítica de la revista Time del 30 de junio de 1952 dijo:

    “Basso Siepi sings it resonantly in poorly articulated English” (El bajo Siepi canta resonantemente en un inglés malamente articulado).

    Siepi (queriendo tal vez emular o imitar a su predecesor Ezio Pinza) aceptó participar en dos musicales en Broadway. ‘Bravo, Giovanni’, con música de Milton Schafer y letra de Ronny Graham, se estrenó el 17 de mayo de 1962 y alcanzó solamente 72 representaciones.

    Siepi, en el rol de Giovanni Ventura, no obstante su voz, no logró imponerse y “the women steel the show” (las damas se robaron el espectáculo). Siepi tuvo su parte con la canción ‘If I were the man’ (‘Si yo fuera el hombre’). Afortunadamente, el sello Columbia grabó la música con los mismos artistas, en un LP que actualmente puede obtenerse en formato CD.

    Cesare Siepi

    Regresó a Broadway en el rol de Vittorio Bruno en el musical ‘Carmelina’, con música de Burton Lane y letra de Alan Jay Lerner (‘Camelot’ y ‘My Fair Lady’), inspirado en el film ‘Buona sera, Mrs. Campbell’ (1968). A su lado Georgia Brown como la signora Carmelina Campbell, que en el cine había realizado Gina Lollobrigida (junto a Peter Lawford, Phil Silvers y Telly Savalas).

    La obra se estrenó el 8 de abril de 1979 y cerró el 21 de abril de 1979 con sólo 17 representaciones. Un fracaso total. En todo caso la crítica no fue cruel con Siepi y manifestó que “hizo aparecer la música mejor de lo que realmente era”. Las comparaciones con Pinza fueron inevitables y un crítico se preguntaba qué habría pasado si la obra hubiese sido compuesta por Richard Rodgers (el autor de ‘South Pacific’).

    En 1980 el sello Original Cast decidió llevar al disco este musical con el mismo reparto original de la obra. Siepi declinó participar en dicho proyecto y su rol fue cantado por Paul Sorvino. Así se perdió la oportunidad de preservar la voz de Siepi en su segunda y última aventura en Broadway.

    [Visione Veneziana (Brogi). Dirige: Cesare Gallino, 1948]

    [L’ultima canzone (Tosti), 1948]

    De sus grabaciones comerciales, tanto en arias o registros integrales, me quedo sin vacilar con sus primeros discos grabados en Italia para la Cetra (1947-1948), realmente maravillosos, sean arias de ópera o canciones. Afortunadamente, pueden obtenerse actualmente en CD.

    [Si la rigueur et la vengeance, La juive (Acto I), Halévy. Dirige Alberto Erede, 1954]

    Por cierto, a gran nivel se encuentra su primer recital para la Decca de 1954, con arias italianas y francesas. Muy recomendable y también fácil de obtener en CD. De los registros integrales, mis favoritos son La forza del destino y Mefistofele. No siendo yo particularmente ‘mozartiano’ de corazón, dejo a los expertos esta elección.

    De las grabaciones del vivo también hago mi propia selección, indicada más abajo.

    Siepi fue un frecuente invitado a los shows de la televisión estadounidense en los años 50. Hago un detalle de todos aquellos que he podido identificar.

    [La calunnia (The Voice of Firestone)]

    ‘La voz de Firestone’ estuvo en la TV entre 1950 y 1963. El ‘Show de Ed Sullivan’, desde 1948 hasta 1971. Originalmente se llamó ‘Toast of the Town’, pero cambió su nombre en 1955. Otro popular programa fue ‘The Bell Telephone Hour’, producido por la N.B.C. entre 1940 y 1958 (radio) y 1959 hasta 1968 (televisión).

    Siepi se presentó en ‘The Voice of Firestone’ entre 1951 y 1962. Con Ed Sullivan, al parecer solamente en 1953 y 1954. La firma VAI (Video Artists International) reeditó comercialmente, en 1990, en vídeos VHS, varios de los programas originales de ‘The Voice of Firestone’ con grandes cantantes líricos como Jussi Björling, Nicolai Gedda, Franco Corelli, Ferruccio Tagliavini, Richard Tucker, Jan Peerce, Lauritz Melchior, Robert Merrill, Jerome Hines, Roberta Peters, Eleanor Steber, Bidú Sayao, Jeanette MacDonald, Risë Stevens y muchos más.

    Algunos de estos vídeos han sido posteriormente (2000/2005) ofrecidos en formato DVD, tanto por VAI como por KULTUR. Lamentablemente, Siepi se opuso a que los suyos fuesen comercializados, pues encontraba su actuación muy limitada y los escenarios anticuados y ridículos. ¡Qué lástima! Así nos privó de disfrutar, con buena imagen y sonido, de su arte incomparable.

    En YouTube se pueden ver algunos de ellos (sin duda, pirateados o de coleccionistas particulares) y, aunque no son técnicamente perfectos, sí nos permiten apreciar al gran bajo en su mejor momento vocal.

    [Deh, vieni alla finestra. 1954]

    (más…)

    Grace Moore, Georges Thill y André Pernet, en ‘Louise’

    Martes, junio 1st, 2010

    Grace Moore

    Nos invitaba José Carmelo hace unos días a escuchar a dos cantantes que aún no teníamos en casa:  la soprano estadounidense Grace Moore y el bajo-barítono francés André Pernet.

    Gracias, José Carmelo.

  • Grace Moore: Depuis le jour, aria de Louise del Tercer Acto de  Louise, Gustave Charpentier. 1937.
  • Depuis le jour
    où je me suis donnée,
    toute fleurie semble ma destinée.
    Je crois rêver sous
    un ciel de féerie,
    l’âme encore grisée
    de ton premier baiser!

  • Con Georges Thill, en el film ‘Louise’ (1938).
  • Con André Pernet, en la misma película
  • nota

  • Más audiciones de Moore
  • Actualización (21/04/2014)

  • André Pernet: la ronde du veau d’or
  • ‘La calunnia’, por Ezio Pinza

    Viernes, noviembre 14th, 2008

  • Ezio Pinza: La calunnia è un venticello, aria de Don Basilio del Primer Acto de El barbero de Sevilla, Rossini.
  • 1946. Dirige: Fausto Cleva.
  • Metropolitan Opera Orchestra. Bruno Walter.
  • ‘La calunnia’, por Tancredi Pasero

    Miércoles, agosto 22nd, 2007

  • Tancredi Pasero (1893-1983): La calunnia è un venticello, aria de Don Basilio del Primer Acto, Escena II, de El barbero de Sevilla, Rossini.
  • Don Bartolo: Vito de Taranto.
  • Del film Rossini, 1943.