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Rolando Villazón: “El secreto de mi éxito, si tal existe, es haberle hecho caso al payaso que habita entre mi espalda y mi pecho”

Sunday, October 21st, 2012

Rolando Villazón

El próximo 1 de noviembre, Rolando Villazón actuará en el Teatro Principal de Mahón, dentro de la 41 temporada de ópera que organizan los Amics de s’Opera de Maó. Un recital junto al pianista Gerold Huber.

Para Villazón, la isla de Menorca es “refugio de descanso y meditación de su familia durante las vacaciones, estrechando desde hace años el vínculo con el Mediterráneo y la música”.

Se muestra poético el tenor en sus respuestas: “[…] la ola al atardecer con sus peces danzando bajo los pies de mi Lucia hermosa”. Por ejemplo.

[‘Il mio tesoro’, Don Giovanni, Mozart]

Contundente, también. Afirma Rolando Villazón que se encuentra en el mejor momento de su carrera, “ese en que ya no importa escalar ni ser reconocido, solamente importa cantar”.

  • David Baret
  • —Usted es uno de los mejores tenores de la última década y también, uno de los más reconocidos, ¿Qué momento está viviendo en su carrera?
    —El mejor de los momentos, ese en que ya no importa escalar ni ser reconocido, solamente importa cantar. Ese en el que el yo, se disuelve en el todo de lo que es más importante, es decir, la música imperecedera.

    —Le he oído decir que saltarse los límites es una constante en su vida ¿este ha sido el secreto de su éxito?
    —No, el secreto de mi éxito, si tal existe pues habría que definir el significado del éxito, es haberle hecho caso al payaso que habita entre mi espalda y mi pecho. Y subirme en sus hombros y saltar de límite en límite, desafiando al sentido común.

    —Los villazonistas, que se cuentan a millones en todo el mundo, dicen de usted que es todo pasión y lo consideran el sucesor de Plácido Domingo. ¿Supone un reto o un halago?
    —El gran maestro Plácido Domingo no tiene ni tendrá sucesores. Él es único y nadie hará lo que el está haciendo. Los villazonistas son unos duendes maravillosos con los que me voy a pastar estrellas cada vez que nos encontramos en un pentagrama relleno con una sonrisa voladora.
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    Margaret Price (1941-2011)

    Monday, January 31st, 2011

    Margaret Price

  • Por Juan Dzazópulos Elgueta
  • El país de Gales (parte de Gran Bretaña junto a Inglaterra y Escocia) ha dado al mundo un gran número de artistas líricos que han alcanzado prestigio internacional. Entre ellos, el tenor Stuart Burrows, el barítono Geraint Evans, la soprano Gwyneth Jones, el bajo Robert Lloyd y el barítono Bryn Terfel. Pero, sin duda, un lugar muy especial entre ellos es el que logró la recientemente fallecida soprano Margaret Price.

    Margaret Price nació el 13 de abril de 1941 en Blackmood, Monmouthshire (Gales). Como toda familia galesa, la música formó parte importante de su infancia, pero nunca pensó en ella como una carrera, ya que su ambición era ser una profesora de biología.

    Sin embargo, a los quince años de edad y por consejo de su profesor de música, decidió participar en un concurso para voces jóvenes ganando una beca para estudiar en la Trinity College of Music de Londres.

  • E susanna non vien!… Dove sono, Las bodas de Fígaro, Mozart.
  • En un principio fue clasificada como mezzosoprano y como tal formó parte del célebre coro de los Ambrosian Singers. Su debut en la ópera tuvo lugar en 1962 en la Welsh National Opera, en el rol de Cherubino de Las bodas de Fígaro. Y fue este mismo personaje el que la llevó a la escena internacional, cuando en junio de 1963 tuvo que reemplazar a Teresa Berganza en el Royal Opera House Covent Garden de Londres. El reparto incluyó a Geraint Evans, Tito Gobbi, Ilva Ligabue y Mirella Freni, dirigiendo Georg Solti.

    El director James Lockhart la convenció de que debía cambiar su tesitura a la de soprano lírica y fue como tal que logró un prestigio indiscutido, principalmente, como soprano mozartiana.

    Además del Covent Garden, donde cantó en numerosas temporadas, también lo hizo en 1967 para la English Opera Group, cantando el rol de Titania en A Midsummer Night’s Dream de Britten y Acis y Galatea, de Haendel. Fue llamada al Festival de Glyndebourne en 1968, y posteriormente en 1971 y 1972, logrando un gran éxito como Constanza en El rapto del serrallo y Così fan tutte, ambas de Mozart.

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    Discografía de Cesare Siepi

    Wednesday, January 5th, 2011

    Cesare Siepi._.

  • Juan Dazópulos Elgueta (septiembre 2010)
  • Mi modesta contribución a la memoria del notable bajo recientemente fallecido Cesare Siepi ha querido ser, en esta oportunidad, una recopilación de su legado musical, tanto en discos como en vídeos. He tratado de poner los nombres completos de los autores, especialmente en el caso de las canciones; y en el de las arias de ópera, señalar las palabras del recitativo que precede al aria (cuando procede).

    La discografía no está exenta de curiosidades. La selección de la ópera de Rachmaninov The Miserly Knight (El caballero codicioso) grabada en inglés para la Columbia americana en 1952 es una de ellas. La crítica de la revista Time del 30 de junio de 1952 dijo:

    “Basso Siepi sings it resonantly in poorly articulated English” (El bajo Siepi canta resonantemente en un inglés malamente articulado).

    Siepi (queriendo tal vez emular o imitar a su predecesor Ezio Pinza) aceptó participar en dos musicales en Broadway. ‘Bravo, Giovanni’, con música de Milton Schafer y letra de Ronny Graham, se estrenó el 17 de mayo de 1962 y alcanzó solamente 72 representaciones.

    Siepi, en el rol de Giovanni Ventura, no obstante su voz, no logró imponerse y “the women steel the show” (las damas se robaron el espectáculo). Siepi tuvo su parte con la canción ‘If I were the man’ (‘Si yo fuera el hombre’). Afortunadamente, el sello Columbia grabó la música con los mismos artistas, en un LP que actualmente puede obtenerse en formato CD.

    Cesare Siepi

    Regresó a Broadway en el rol de Vittorio Bruno en el musical ‘Carmelina’, con música de Burton Lane y letra de Alan Jay Lerner (‘Camelot’ y ‘My Fair Lady’), inspirado en el film ‘Buona sera, Mrs. Campbell’ (1968). A su lado Georgia Brown como la signora Carmelina Campbell, que en el cine había realizado Gina Lollobrigida (junto a Peter Lawford, Phil Silvers y Telly Savalas).

    La obra se estrenó el 8 de abril de 1979 y cerró el 21 de abril de 1979 con sólo 17 representaciones. Un fracaso total. En todo caso la crítica no fue cruel con Siepi y manifestó que “hizo aparecer la música mejor de lo que realmente era”. Las comparaciones con Pinza fueron inevitables y un crítico se preguntaba qué habría pasado si la obra hubiese sido compuesta por Richard Rodgers (el autor de ‘South Pacific’).

    En 1980 el sello Original Cast decidió llevar al disco este musical con el mismo reparto original de la obra. Siepi declinó participar en dicho proyecto y su rol fue cantado por Paul Sorvino. Así se perdió la oportunidad de preservar la voz de Siepi en su segunda y última aventura en Broadway.

    [Visione Veneziana (Brogi). Dirige: Cesare Gallino, 1948]

    [L’ultima canzone (Tosti), 1948]

    De sus grabaciones comerciales, tanto en arias o registros integrales, me quedo sin vacilar con sus primeros discos grabados en Italia para la Cetra (1947-1948), realmente maravillosos, sean arias de ópera o canciones. Afortunadamente, pueden obtenerse actualmente en CD.

    [Si la rigueur et la vengeance, La juive (Acto I), Halévy. Dirige Alberto Erede, 1954]

    Por cierto, a gran nivel se encuentra su primer recital para la Decca de 1954, con arias italianas y francesas. Muy recomendable y también fácil de obtener en CD. De los registros integrales, mis favoritos son La forza del destino y Mefistofele. No siendo yo particularmente ‘mozartiano’ de corazón, dejo a los expertos esta elección.

    De las grabaciones del vivo también hago mi propia selección, indicada más abajo.

    Siepi fue un frecuente invitado a los shows de la televisión estadounidense en los años 50. Hago un detalle de todos aquellos que he podido identificar.

    [La calunnia (The Voice of Firestone)]

    ‘La voz de Firestone’ estuvo en la TV entre 1950 y 1963. El ‘Show de Ed Sullivan’, desde 1948 hasta 1971. Originalmente se llamó ‘Toast of the Town’, pero cambió su nombre en 1955. Otro popular programa fue ‘The Bell Telephone Hour’, producido por la N.B.C. entre 1940 y 1958 (radio) y 1959 hasta 1968 (televisión).

    Siepi se presentó en ‘The Voice of Firestone’ entre 1951 y 1962. Con Ed Sullivan, al parecer solamente en 1953 y 1954. La firma VAI (Video Artists International) reeditó comercialmente, en 1990, en vídeos VHS, varios de los programas originales de ‘The Voice of Firestone’ con grandes cantantes líricos como Jussi Björling, Nicolai Gedda, Franco Corelli, Ferruccio Tagliavini, Richard Tucker, Jan Peerce, Lauritz Melchior, Robert Merrill, Jerome Hines, Roberta Peters, Eleanor Steber, Bidú Sayao, Jeanette MacDonald, Risë Stevens y muchos más.

    Algunos de estos vídeos han sido posteriormente (2000/2005) ofrecidos en formato DVD, tanto por VAI como por KULTUR. Lamentablemente, Siepi se opuso a que los suyos fuesen comercializados, pues encontraba su actuación muy limitada y los escenarios anticuados y ridículos. ¡Qué lástima! Así nos privó de disfrutar, con buena imagen y sonido, de su arte incomparable.

    En YouTube se pueden ver algunos de ellos (sin duda, pirateados o de coleccionistas particulares) y, aunque no son técnicamente perfectos, sí nos permiten apreciar al gran bajo en su mejor momento vocal.

    [Deh, vieni alla finestra. 1954]

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    Ulrik Cold (1939-2010)

    Saturday, November 6th, 2010

    Ulrik Cold El pasado 13 de octubre de 2010, a los 71 años de edad, falleció en su natal Copenhague, el bajo danés Ulrik Cold.

  • Juan Dzazópulos Elgueta
  • Había nacido el 15 de mayo de 1939; estudió canto en Dinamarca. Sus primeras actuaciones fueron en el campo del oratorio y de la música barroca.

    En 1971 cantó en la Komische Oper de Berlín el rol protagónico en Don Quichotte, de Massenet. En 1973, el director sueco Ingmar Bergman lo escogió para el rol de Sarastro en su film ‘Trollflöjten’ (La flauta mágica) de Mozart.

    Otros roles en su carrera fueron Marke, en Tristán e Isolda; Gurnemanz, en Parsifal; además de numerosos roles en obras barrocas de Monteverdi, Rameau, Händel y otros compositores.

    Paralelamente, Ulrik Cold, fue regisseur y director (intendente) en la Ópera Real de Copenhague.

    Su herencia discográfica incluye Armida de Lully, Admeto, Re di Tessaglia, de Händel; Hypolite et Aricie de Rameau, Xerxes, de Händel; L’Incoronazione di Poppea, de Monteverdi y La Pasión según San Mateo, de Bach, además del mencionado film ‘La flauta mágica’.

    (Fotografía: Gentileza de Ópera Nostalgia y Manfred Krugmann)